Пески

ОЛЕШКОВСКИЕ ПЕСКИ:

ПРИРОДНОЕ ОБРАЗОВАНИЕ

 

КАК ОНИ ПОЯВИЛИСЬ?

...На юге Украины, в Нижнем течении Днепра находится эта земля. Теперь она, в основном, засажена лесом - но здесь можно увидеть и песчаную степь и полупустыню. А иные места иначе как пустыней и назвать-то нельзя! Но есть здесь и луга, и заросли тростника, и лиственные рощи. И даже - озёра! Всё это - Нижнеднепровские пески. Их ещё называют Олешковскими песками - или просто Олешьем.

Как появились эти обширные песчаные массивы? Скорее всего, причин было несколько, но основная - геологическая работа реки Днепр. Когда-то эта река протекала по этим местам - и здесь откладывались песчаные наносы. Затем русло сместилось к западу – а пески остались. Но это были не сыпучие безжизненные пески, а плодородные песчаные почвы, на которых росли высокие травы и густые леса. Ещё в древности эта земля привлекала внимание людей, а впервые о ней написал Геродот, "отец истории". Эти места он называл Гилеей - Страной лесов. В двадцатом веке здесь были проведены исследования, результаты которых подтвердили правоту великого сына Эллады: да, здесь действительно росли леса! Правда, некоторые специалисты считали, что здесь существовал огромный лесной массив, который покрывал всё Олешье - но, как оказалось, такого леса здесь не было.

Его и не могло быть: ведь некоторые участки песков были очень сухими, на них не всякая трава могла вырасти! Но влажных мест в те времена было всё-таки больше, чем сухих - а потому Олешье было покрыто густыми рощами. В этих рощах, кстати, обитало великое множество животных.

 

Жили даже медведи - ещё в 16 и 17 веках бурые мишки бродили по югу Украины!

 

Олешковские пески: снимок из космоса

 

ЧТО С НИМИ ПРОИСХОДИЛО?

Уже во времена эллинов (древних греков) леса Олешья были сильно вырублены. Правда, после этого они полностью (или почти полностью) восстановились. Второй раз вырубки происходили в 17 - 18 вв. - во времена русско-турецких войн и заселения этого края славянами. Древесина использовалась для строительства и обогрева жилищ - а в результате леса из Гилеи исчезли почти полностью: остались только небольшие рощи. И никакого восстановления на этот раз не произошло - скорее всего, сам климат изменился. Более того, большие участки Олешья превратились в настоящую пустыню - на них полностью исчезла растительность. Причиной этого были не только вырубки, но и перевыпас овец. Всё дело в том, что очень часто эта "животина" становится настоящим бедствием - овцы не только съедают всё, что могут, но и разбивают почву копытами.

Пески стали "расползаться" и засыпать окраины сёл - а при сильных ветрах возникали песчаные бури. Поэтому уже в девятнадцатом веке начались работы по облесению Олешья - но почти все эти попытки были неудачными. Лишь в середине двадцатого века были разработаны методы выращивания сосен на песчаных почвах. С помощью этих методов в 1950-е - 1980-е гг. и было произведено облесение Нижнеднепровских песков, и здесь появился лес! Основу этих лесов составили массивы, состоящие из сосны обыкновенной и сосны крымской - а по краям песков насадили акацию и некоторые другие породы.

К 1980 г. лесом была покрыта значительная часть песков; площадь искусственно созданных лесных массивов составила 80 тыс. га. К сожалению, ещё при планировании этих работ были допущены серьёзные просчёты - и в 1980-х гг. леса Олешья начали усыхать. Если говорить кратко о причинах, то они таковы: лесов было высажено слишком много. В результате снизился уровень грунтовых вод, стали распространяться болезни.

Но, тем не менее, создание этих насаждений было действительно достижением: ведь, пожалуй, впервые в мировой практике на столь больших по площади песчаных массивах появились созданные человеком леса.

 

Так выглядят Олешковские пески с самолета, с высоты 2 км.

Хорошо видны необлесенные участки, озеро (в левом верхнем углу) и сосновый лес

 

 

НЕЖИВАЯ ПРИРОДА

 

Нижнеднепровские пески - это не сплошной массив. Пески состоят из семи участков, которые называются аренами. Этих арен - 7: Каховская, Казачьелагерная, Цюрупинская, Виноградовская, Чулаковская, Ивановская и Кинбурнская. Пески резко отличаются от тех территорий, которые находятся вблизи них - от сельскохозяйственных земель и от Нижнеднепровских плавней. Прежде всего, обращает на себя внимание рельеф: ведь 70% площади песков представлены песчаными холмами. Эти песчаные холмы имеют особое местное название: их у нас называют кучугурами. Они возникают, в общем, так же, как и барханы Сахары и Каракумов: в результате действия ветра. И некоторые из них достигают почти что "каракумских" размеров - более 20 м. в высоту и более 40 - в диаметре!

А между аренами находятся так называемые межаренные участки. Почвы здесь иные - "классических" (даже закрепленных растительностью) песков на межаренных участках нет. Територии эти выровненные: "кучугур" здесь вы не увидете. Всё очень просто: нет песков, нет и песчаных холмов!

Общая площадь песков - около 200 тыс. га. Из них 40 тыс. га. используются для выращивания сельскохозяйственных культур - эти земли заняты садами и виноградниками. А остальные 160 тыс. га - это облесённые и необлесённые пески.

 

РАСТЕНИЯ

Очень своеобразна живая природа песков - и этим они отличаются от всей остальной территории Украины. Потому что здесь, в Херсонской области находится если и не пустыня, то, во всяком случае, территория с полупустынными участками. И это не просто слова: ведь у многих таких участков есть чёткий признак, отличающий полупустыню от степи! Признак этот очень прост: несомкнутость корневых систем растений. Проще говоря, если корни трав не соприкасаются друг с другом, если между корневыми системами есть участки ничем не закреплённого песка - это и есть полупустыня. Если корни смыкаются - это степь. А если вообще нет никакой растительности - это уже пустыня... Но кроме такой вот засушливой и пустынной экзотики, на Нижнеднепровских песках можно увидеть много других типов растительности.

 

 

Олешковские пески: развеянный песок. Почти пустыня…

 

Там, где влаги чуть поболее - там травянистый покров более-менее сомкнут. Это, кстати, основной тип растительности песков - песчаная степь. В этой степи (а также на пустынных и полупустынных участках) растут те травы, которые хорошо приспособлены к непростым (а нередко и суровым) условиям этих мест. Это, прежде всего, разнообразные злаки: овсяница, ковыль днепровский, тонконог песчаный, келерия песчаная. Впрочем, все эти растения относятся к "песчаным" - они хорошо приспособились к обитанию на песчаных почвах. Их так и называют - псаммофилы ("песколюбы"). Кроме злаков, встречаются и иные травы: молочай Сегиера, полынь. На вершинах холмов, в самых продуваемых местах растёт чебрец днепровский - растение с сильным, но приятным запахом. Его, кстати, можно заваривать вместо чая - и напиток получается отменный!

 

Но во многих местах влаги ещё больше - а кое-где она даже присутствует в явном избытке! А причина этого заключается в том,что под слоем песка находится вода - водоносные горизонты здесь находятся не очень глубоко. Всё зависит от того, какова толщина слоя песка. Она ведь разная: от 45-50 метров (на вершинах "кучугур") до полутора метров - в понижениях.

 

Степь (на заднем плане) и полупустынный участок

на Казачьелагерной арене Нижнеднепровских песков

 

Вот в этих-то понижениях и развивается растительность, для которой небходимо гораздо больше воды, чем для растений пустыни - растительность луговая и лесная. Да, лесная - ведь Гилея не исчезла бесследно! О тех временах напоминают рощи из осины, дуба, ольхи и берёзы В этих же рощах и вблизи них встречаются кустарники: боярышники, барбарис обыкновенный, тёрн степной и другие.

Луг на песках

 

А в самых низких местах уровень воды превышает уровень песков - и здесь образуются небольшие озёра. По берегам этих озёр встречаются обычные растения болот - тростник, камыш, рогоз, осоки.

А в озёрах - кубышка, роголист, элодея. Всё, как и в обычных "нормальных" водоёмах. Только вот рядом - разогретые Солнцем и иссушённые пески...

Кстати, рощи и озёра имеют местные названия - как и песчаные холмы. Рощи у нас называют колками, а озёра - сагами. Вероятно, такие названия возникли не случайно: в них отразилось своеобразие и уникальность природы этих мест.

 

Озеро!

 

ЖИВОТНЫЕ

Животный мир песков интересен, богат - и очень своеобразен. И до конца не изучен! Одних лишь насекомых здесь отмечено не менее нескольких тысяч видов. А ещё - более сотни видов пауков, клещи, многоножки... 4 вида земноводных, 6 видов пресмыкающихся, почти 200 видов птиц (гнездящихся и пролётных), около 40 видов млекопитающих. Как и в случае с растениями, богатство фауны Олешья обьясняется именно тем, что здесь встречаются и те виды, которые приспособлены к обитанию в песках, и те, кто живёт в колках и озёрах. Здесь, например можно встретить и обитателя степей и полупустынь ящурку разноцветную - и черепаху болотную. Бок о бок здесь живут существа, которым, казалось бы, совсем уж не полагалось быть соседями. Например, жук-скарабей (обитатель пустынь) и озёрная лягушка... Да что уж там говорить - иногда ведь даже бобры (!) наведываются в самые отдалённые водоёмы песков.

 

Ящурка разноцветная

Кроме того, искусственно созданные лесные массивы так же заселяются своими обитателями. И дело даже не в волках или кабанах - эти звери и ранее проникали в степь. Но вот гнездование ястреба-тетеревятника было в своё время настоящей сенсацией! Ещё бы: ведь это, в общем-то, исконно лесной вид.

Фауна и флора песков не только разнообразны - они ещё и уникальны. Достаточно вспомнить о том, что только лишь здесь, на Нижнеднепровских песках растёт берёза днепровская - нигде более этого вида нет. И только здесь обитает такое млекопитающее, как слепыш песчаный - ТАКИХ (приспособленных к обитанию в песках) слепышей больше нигде нет!

 

Слепыш песчаный

 

© НПП "Олешковские пески" 2012 г. Текст: Е. Г. Роман. Фото Е.Г. Романа, С.В. Гаврилюка, А.Е. Ходосовцева. Все права защищены, при использовании текста и (или) фотографий ссылки обязательны.